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I Feel the Earth Move by James Aitchison

I Feel the Earth Move by James Aitchison

James AitchisonJames has been called an ‘adventurous contemplative’. He equally enjoys traveling the world and sitting still. He loves discovering new places both on the planet and within, regularly marinating in silence and wonder. Having traveled for most of the last decade, he is now working on a book about some of his adventures and lessons learned. He is currently on his journey back in Canada, spending time with his family and friends. This piece was written in response to the earthquake on April 16 and read aloud at La Noche de Poesía y Arte on June 16 at República Sur. 

James ha llamado un contemplativo aventurero. El disfruta de viajar en el mundo y sentando tranquilo, descubrimiento sitios nuevos en el mundo real y el mundo dentro, y observando silencio y el temor de la vida. Ahora, después del años de viajando, el está trabajando en un libro sobre sus aventuras y lecciones aprendidas, y el está en Canada con su familia. Esta obra fue escrito por La Noche de Poesía y Arte para recaudar fondos por Manabí, en 16 de junio, en el República Sur.


I Feel the Earth Move

James Aitchison

What happens when we feel our foundations shake? It’s frightening. I imagine most of us scramble around trying to find something stable to cling to. That’s what happened to me. Our recent earthquake in Ecuador showed me exactly that. It was my first earthquake, and even though we only felt a mild ripple here in Cuenca, it touched me. I can barely imagine how deeply people were rocked on the coast.

Whether literal or figurative, physical or emotional, seeing our foundations crumble is undeniably devastating. It calls all else into question. We’re suddenly left open to the elements, wondering what we can trust. We want to know, when everything else fades away, what can we really lean on? It’s a tough question to face, tougher still to answer. Even with all we take for granted in life, we at least feel justified in trusting the very earth beneath our feet. What could be more fundamental than that?

* * * * *

The evening of April 16 was a quiet Saturday night for me. I was alone in my second-storey apartment when everything suddenly began to sway. I didn’t know what to do. I leapt up off the couch and ran around in a panic. My heart raced. The walls were visibly shifting, moving back and forth. I wondered where the safest place was to wait it out. In a doorway? Below the table? Should I climb under my mattress? I slid my laptop beneath the couch and quickly changed out of my casual ‘home clothes’ into jeans and a sweater. I grabbed my passport and wallet and ran outside. I felt a bit funny pocketing these two items, but I guess they represented some form of stability for me. As soon as I got down onto solid ground, the shaking seemed to stop.

My whole body was buzzing, though. How solid is this ground?, I wondered in earnest for the first time. The firmness of the earth had never felt so flimsy beneath my feet. Although Cuenca was about 450 kilometres from the epicentre, this earthquake gave me a real shake. It showed me how tender life on earth can be. It reminded me that the planet, like myself, was just an organism growing and changing. I suddenly understood how important it was to respect that reality.

Just the other day, I was chatting with a guy who survived the quake in Canoa and I saw how the destruction of the town he’d been living in for four years inspired the same sudden respect. Obviously, in his case, the degree of impact made this respect all the more forceful. It also focused him. He said he finally stopped waiting to live his life. Now he knows what’s important, and what’s not.

He had just come out of the shower when the violent rocking dropped him to his hands and knees. It went on for about a minute, he said, rapidly bashing back and forth a few metres with each swing. With a few of his walls fallen down and much of his floor leaning at a 45-degree angle, he watched most of his earthly possessions slide from his his third-storey apartment into the rubble below. For some reason, his bathroom floor had remained mostly in tact, and still almost level. He grabbed some pants and nearby cash, carefully climbing down to find a ladder for his elderly neighbours to reach the ground. He told me how lucky he felt to be alive. Many around him were not so lucky.

It’s a humbling vulnerability to realize that everything we build rests upon thin air. Every human life, countless bustling villages and entire countries (not to mention the legacy of every civilization) all rest upon a single rock hurtling through space, spiralling around the sun. As solid as it may seem, this massive rock we’re on is constantly evolving. It’s important to be reminded of this once in a while.

I just wish this reminder didn’t hurt so much. I wish, in this case, it didn’t have to take so many lives. I wish the realization left in the wake of this quake didn’t come at such a high price. But it is valuable to pull back the frame and see the bigger picture once in a while. Those of us still here have that luxury. Some would say to properly honour the lives lost, it’s a responsibility.

We can choose to examine our so-called foundations even without such a convulsive nudge from nature. We can consciously wander within ourselves to question where we are investing our sense of security. What does everything rest upon? From the comfort and quiet of our own couches, we can gradually question every shred of safety we place in this world, coming to see just what remains. Once everything else is stripped away, there’s something still here.

This is likely the greatest gift in the midst of any devastation; direct contact with our truest self; being stunned into unassailable silence and for once seeing with clear sight. This is the light shining in the heart of all darkness. It’s the unseen worth of life itself. And we need not fear, for it can never be extinguished. This life, this light – this incredible energy – will only ever take new shape.

As we come to see this more clearly, we are left standing more firmly in truth, resting less and less upon empty structures. Our priorities become clearer. Living from this centre – from the truth in our hearts – we can lean out love and real strength to those around us, offering refuge in the ineffable, encouraging every step deeper into the mystery of existence. Leading by example, we can march bravely forward through the unknown, embracing every twist and turn on the ride of our lives.


Siento la tierra moverse

¿Qué pasa cuando sentimos sacuden nuestras bases? Es aterrador. Me imagino que la mayoría de nosotros salir en desbandada,tratando de encontrar algo estable para aferrarse. Eso es lo que me pasó. Nuestra reciente terremoto en Ecuador me mostró exactamente eso. Fue mi primer terremoto, ya pesar de que sólo sesintió una leve ondulación aquí en Cuenca, que me ha tocado. Apenas puedo imaginar cuán profundamente se sacudieron las personas en la costa.

Ya sea literal o figurado, físico o emocional, viendo nuestros cimientos se desmoronan es innegablemente devastador. Se llama a todos los demás en tela de juicio. De repente nos queda abierto a los elementos, sin saber qué podemos confiar. Queremos saber, cuando todo lo demás se desvanece, lo que podemos realmente apoyarse? Es una pregunta difícil, más difícil todavía para contestar. Aún con todo lo que damos por sentado en la vida, al menos sensación justificada al confiar en la misma tierra bajo nuestros pies. ¿Qué podría ser más fundamental que eso?

* * * *

La noche del 16 de abril fue un sábado tranquila para mí. Estaba solo en mi apartamento del segundo piso cuando de repente todo empezó a balancearse. No sabía qué hacer. Me levanté de un salto del sofá y corrí alrededor en estado de pánico. Mi corazón se aceleró. Las paredes estaban cambiando visiblemente, se mueve hacia atrás y adelante. Me preguntaba, donde era el lugar más seguro de esperar. En una puerta? Por debajo de la mesa? ¿Debo subir bajo mi colchón? Me deslicé mi portátil debajo del sofá y cambió rápidamente de mi ‘casa de ropa’ casuals en pantalones y un suéter. Agarré mi pasaporte y billetera y corrí hacia fuera. Me sentí un poco extraño carteristas estos dos elementos, pero supongo que representaban algún tipo de estabilidad para mí. Tan pronto como me puse a tierra firme, el temblor pareció detenerse.

Todo mi cuerpo estaba a tope, sin embargo. ¿Cómo sólida es esta planta?, me preguntaba en serio por primera vez. La firmeza de la tierra nunca se había sentido tan débil debajo de mis pies. A pesar de que estaba a punto de Cuenca 450 kilómetros del epicentro, este terremoto me dio una sacudida real. Me mostró cómo tierna la vida en la tierra puede ser. Me recordó que el planeta, como yo, era sólo un organismo en crecimiento y cambiando. De repente comprendí lo importante que era respetar esa realidad.

Justo el otro día, yo estaba hablando con un hombre que sobrevivió el terremoto en Canoa y vi cómo el destrucción de la ciudad que había estado viviendo durante cuatro años en inspira el mismo respeto repentina. Obviamente, en su caso, el grado de impacto hizo este sentido aún más contundente. También él se concentró. Él dijo finalmente se detuvo a la espera de vivir su vida. Ahora él sabe lo que es importante, y lo que no lo es. Él acababa de salir de la ducha cuando la oscilación violenta le cayó de las manos y las rodillas. Eso se prolongó durante alrededor de un minuto, dijo, golpeando rápidamente hacia atrás y adelante a pocos metros con cada oscilación.

Con algunas de sus paredes caído y gran parte de su suelo inclinado en un ángulo de 45 grados, observe la mayor parte de sus posesiones terrenales deslizarse desde su apartamento de su tercer pisos en los escombros a continuación. Por alguna razón, el suelo de su cuarto de baño había permanecido casi intacto, y aún casi al mismo nivel. Agarró pantalones y en las inmediaciones de caja, con cuidado escalada hacia abajo para encontrar una escalera para sus vecinos de edad avanzada para llegar a la suelo. Me dijo lo afortunado que se sentía de estar vivo. Muchos a su alrededor, no tuvieron tanta suerte.

Es una vulnerabilidad humillante darse cuenta de que todo lo que construimos se apoya en el aire. Cada vida humana, innumerables pueblos bulliciosos y países enteros (por no mencionar el legado de cada civilización) se basan todos en una sola roca a toda velocidad a través del espacio, en espiral alrededor del sol. Como sólida que pueda parecer, esta roca masiva que estamos en constante evolución. Es importante que se le recuerde de esta vez en cuando.

Sólo deseo que este recordatorio no le dolía tanto. Me gustaría, en este caso, no se tiene que tomar tantas vidas. Yo deseo que la realización dada como consecuencia de este sismo no vino a un precio tan alto. Pero es valioso para tire hacia atrás del marco y ver el panorama completo de vez en cuando. Los que estamos todavía aquí tienen ese lujo. Algunos dirían en honor adecuadamente las vidas perdidas, es una responsabilidad.

Podemos optar por examinar nuestras llamadas bases, incluso sin un empujón tales convulsive naturaleza. Podemos pasear conscientemente dentro de nosotros mismos a la pregunta donde estamos invirtiendo nuestro sentido de seguridad. ¿Qué todo descansa sobre? Desde la comodidad y tranquilidad de nuestros propios lechos, para que podamos cuestionar gradualmente cada fragmento de seguridad que le damos en este mundo, que vienen a ver sólo lo que permanece. Una vez todo lo demás es despojado de distancia, hay algo todavía aquí.

Este es probablemente el mayor regalo en medio de toda la devastación; contacto directo con nuestro verdadero; siendo inmóvil en el silencio inatacable y por una vez ver con la vista clara. Esta es la luz que brilla en el corazón de toda la oscuridad. Es el valor oculto de la vida misma. Y no hay que temer, ya que nunca puede ser extinguido. Esta vida, esta luz – esta increíble energía – referida solamente tomar nueva forma.

Como llegamos a ver con más claridad, que se dejan en pie más firmemente en la verdad, descansando cada vez menos sobre las estructuras vacías. Nuestras prioridades se vuelven más claras. Viviendo de este centro – de la verdad en nuestra corazones – que pueden asomarse por el amor y la fuerza real a los que nos rodean, ofreciendo refugio en lo inefable, animando a cada paso más en el misterio de la existencia. Predicar con el ejemplo, podemos marchar airosamente adelante a través de lo desconocido, abrazando cada giro y vuelta en el viaje de nuestras vidas.


A writer, teacher, hiker, wonderer and wanderer, Kristen enjoys taking moments to notice the beauty around her, recording and sharing the stories of others, and spreading positive messages around the world.

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