Caminar la historia de Cuenca

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Fui a comer el otro día con un nuevo amigo. Él me había dicho que trabajó para la Municipalidad de Cuenca, pero más allá que yo sabía poco de su trabajo dentro del gobierno de la ciudad. Comenzamos nuestra conversación de almuerzo chisme y hablar de enamorados. Bastante rápidamente cuando empezamos a hablar de las joyas arquitectónicas que fácilmente se encuentran alrededor de Cuenca – el ex Banco del Azuay algunas cuadras de Parque Calderón; la Casa de Juan Jaramillo, ubicado en la Calle Juan Jaramillo, entre otros edificios que tanto nos fascinan y que permitió el centro histórico de la ciudad a ser nombrado Patrimonio de la humanidad por la UNESCO en 1999.

Mientras que pude hablar y apreciar la estética de estos edificios, mi amigo, 30 años de edad, nativo Quiteño Esteban Herrera, podría hablar de la importancia arquitectónica, la historia y la genealogía de estos edificios. Sus ojos brillaban y sus manos expresaban su entusiasmo sobre la famosa escuela de alto de Benigno Malo que reside actualmente en la Av. Fray Vicente Solano. Esteban contado que fue diseñado por el Quiteno Luis Felipe Donoso Barba en 1923 y esa Barba, como muchos en esa época fueron influenciados altamente por francés Beaux Arts. Por eso, el edificio muestra estructuras griega y romana clásica. Es decir, columnas, alta arcos, mampostería pesada y condecorado superficies (Arte Beaux). Mi amigo señaló que, más bien que utilizar la piedra y pizarra que caracteriza Arte Beaux edificios en su nativa Francia, diseñadores y constructores en Cuenca utilizado que estaba fácilmente disponible – arcilla ladrillos y azulejos.

Colegio Benigno Malo

Colegio Benigno Malo

“Entonces, ¿qué estudiaste en la Universidad?” Le pedí a Esteban. “Estudios culturales de la Universidad de Hemisferios en Quito y una maestría de la Universidad de Sevilla. Escribí mi tesis sobre la influencia patrimonial y artístico de la región Andaluz de España en los países ibéricos, particularmente Ecuador, entre los siglos 16 y 18,” terminó. Dios mío. No sólo era Herrera una buena persona, pero es casi una enciclopedia andante de la arquitectura de Cuenca. ¡Este es mi tipo de amigo!

Resulta que por más de un año que Herrera ha estado trabajando como investigador archivo dentro del municipio Departamento de históricos y áreas patrimoniales. Anteriormente, trabajó para un combinado 3 años como investigador histórico por el Instituto Metropolitano de Patrimonio Cultural de Quito y el Museo de Carmen Alto, también en Quito.

Archivos de la cuenca

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Llegó a Cuenca desde Quito para aprender más sobre la amalgama de la arquitectura y las diferentes épocas dentro de la cual la ciudad fue diseñada y construida. Edificios de principal centro histórico de cuenca provienen de finales de los años 1500 a principios de 1900. Como tal, la ciudad muestra diseños neocolonial y colonial, neo romanesque, arte deco. Esto está en contraste con Quito natal de Herrera, que muestra principalmente barroco y rococo la arquitectura de su centro histórico.

En la actualidad, el trabajo de Herrera para el municipio incluye investigar la importancia patrimonial de varios barrios en el centro histórico, como San Roque, ahora completa y San Sebastián. A nivel práctico esto significa tamizar a través de libros archivados que documentan notarial las transacciones económicas que se produjeron en San Sebastián hasta los finales de 1800. Hasta entonces el municipio realiza un seguimiento cada artículo comprado y vendido, a quien y por quien en sus barrios. Un hallazgo importante de esta información, explicaba Herrera, es que durante la década de 1600, cuando San Sebastián se formó inicialmente, fue habitada con principalmente indígenas ceramistas que producían y vendían artículos domésticos de barro. Al final del período colonial, clase superior blanco y mestizo poblaciones comenzaron a comprar una propiedad en el barrio, empujando a las familias indígenas.

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Mientras que este proyecto no está directamente relacionado con la arquitectura, Esteban dice que este es su proyecto favorito porque…

“.. .los registros archivados son un reflejo directo de las diferentes formas de vida dentro de estos barrios en el pasado, y podemos entender nuestra sociedad actualmente por la lectura de nuestro pasado.”

Esta es la primera vez Municipio de Cuenca ha intentado crear un análisis histórico exhaustivo de sus barrios, incluyendo sus elementos arquitectónicos, económicos, sociales y religiosas. La ciudad quiere completar este proyecto, a ser lanzado en forma del libro por diciembre de 2017, con el fin de que esta información sea más accesible a los residentes de la Cuenca y para que los residentes pueden sentir más conectados con la ciudad que viven, destaca Herrera.

Además, Esteban es una parte del equipo de investigadores de su departamento que está trabajando para registrar Paseo del Niño de Cuenca, un desfile de toda la ciudad que ocurre cada 24 de diciembre para conmemorar el nacimiento de la religión católica de Jesucristo, en la lista de Patrimonio Cultural Inmaterial de la UNESCO (UNESCO).

Herrera ha sido aceptado para estudiar su doctorado en la Universidad de León en España a la investigación influye en lo social, económico y cultural de la región de Castillo y León de España en la Real Audiencia de Quito (Real Audienca de Quito). Espera que toda esta rica experiencia profesional que le permitirá continuar a investigar la historia del arte y arquitectura del Ecuador mientras que la enseñanza de jóvenes historiadores.

Estebean Herrera

Esteban Herrera


Herrera recomienda esta arquitectura Tour caminando de Cuenca

CATEDRAL EL SAGRARIO (Catedral Vieja)
Catedral El Sagrario, en el lado sudeste de la Parque Calderón del Cuenca, primero construido en 1557, fue la primera iglesia católica en Cuenca.

MUSEO DEL MONASTERIO DE LAS CONCEPTAS
Este monasterio, que constructores comenzaron en 1599, fue el primero en ser erigido en Cuenca y la segunda en Ecuador. Se encuentra en el calle Hermano Miguel entre Juan Jaramillo y Presidente Cordova

PARQUE ARQUEOLÓGICO DE PUMAPUNGO
Este sitio está ubicado en la actual Calle Larga y Avenida Huayna Cápac, lo que queda de la Tomebamba Inca fundó, después de conducir la civilización Cañaris al norte de la región en 1470. El sitio muestra paisajes de terrazas, el templo del sol donde los sacerdotes realizaban ceremonias religiosas, y aún alberga un zoológico de aves pequeñas.

Archivos de la cuenca

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Para más información sobre la arquitectura en Cuenca:
1. Jamieson, Ross William. De Tomebamba a Cuenca: Arquitectura y Arqueología Colonial. Universidad de Simon Fraser. Burnaby, Columbia Británica, Canadá: Universidad de Simon Fraser, 2003.
2. T., Alexandra Kennedy. “Aprobación y re simbolización del patrimonio en el Ecuador. Historia, arquitectura y comunidad. El caso de Cuenca”. Procesos: revista ecuatoriana de historia. 25 (I semestre, 2007): 129-151. http://HDL.Handle.net/10644/323


Erin Fiorini es investigadora, escritora, fotógrafa y mentora con el Global Citizen Year, una organización de los EEUU. Puedes encontrarla trabajando en cafeterías en Cuenca.

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