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El hogar es donde está el arte

El hogar es donde está el arte

Mientras crecía, la idea de una casa geográfica siempre era elusiva para mí, ya que estaba constantemente ping-pong hacia adelante y hacia atrás entre los hemisferios. Mis padres vivían en diferentes lados del mundo, así que a menudo me encontraría a menudo arrastrando los pies entre los países para visitarlos. Sin embargo, no importa dónde yo estaba, yo siempre podría tierra en el arte. El arte era un lugar donde podía crear cualquier cosa, en cualquier lugar. En el avión, en el aeropuerto, visitando parientes, durante el recreo.

También era el lugar donde yo tenía el control. Un trozo de papel en blanco, ofreciendo tantas posibilidades diferentes. Podría inventar mundos enteros en mi pedazo de papel, lona, o incluso servilletas robadas de un restaurante. Podría capturar algo que me pareció hermoso, o atrapar algo que me asustó. Podría dar vida a criaturas imposibles a nuestro mundo terrenal. Hadas, monstruos, sirenas, Brujas… todos ellos emergiendo de mi pincel. Las cuatro esquinas de la página eran mis únicos límites, un cosmos apenas contenido. El arte ofrecía un escape de lo mundano, de las cosas que me confundieron.

De niño, pinté como un caudillo hambriento de poder. Cuando creé algo, fue mío, y solo mío. En mi pequeña existencia, no me quedaban muchas opciones. Lo que comí, lo que usé, donde viví, lo que aprendí en la escuela, todos ellos fueron decididos por mí. El arte fue el único lugar donde tuve que hacer mis propias tomas. Podría hacer que mis cielos estuvieran rojos o azules. Podría pintar mujeres con alas, o perros de color púrpura. Nada estaba mal. No había reglas. El arte era un lugar para experimentar, aprender y crecer. Mi hoja de papel era mi verdadero aula. Aprendí cómo los colores podían mezclarse en brebajes mágicos, cómo capturar la luz y la sombra, cómo convertir un derrame en un océano. También era algo tangible que representaba las partes más profundas de mi ser. Podría sostener mis pensamientos, miedos y esperanzas en mis manos. Transformó el inmaterial al material.

Sin embargo, en el momento en que no tenía estos pensamientos. Acabo de crear. Fue un impulso natural. Nadie me dijo “deberías hacer arte porque es bueno para tu cerebro”. Los niños no tienen ninguna preocupación por los estudios publicados, sólo siguen lo que se siente bien. Escuchan sus instintos. Afortunadamente, tuve padres que apoyaron estas empresas. Mantuvieron a mi bestia voraz de creatividad alimentada con papel, pintura, lápices, crayones, marcadores y más. Mientras el resto del mundo giraba a mi alrededor, encontré el equilibrio en mi arte. Para mí, crear era un barco pequeño y robusto en un mar tormentoso. Era un oasis en un desierto de cambio y caos, un lugar al que siempre podía volver, fatigado y cansado, para descansar mi cabeza y alimentar mi corazón.

Naturalmente, como adulto, busqué compartir mi santuario con otros. Comencé a trabajar en una organización de terapia de arte juvenil durante la Universidad. Aprendí cómo términos como “amígdala y corteza prefrontal y respuesta de trauma” explicaron lo que yo ya sabía inconscientemente.  Había experimentado la calidad curativa del arte, y parecía lógico compartirlo con los que estaban sufriendo. Como un ferviente misionero, me comprometí a compartir el mensaje de arte. ¿tu corazón está roto? Hacer arte. ¿Estás estresada? Hacer arte. ¿eres feliz? Hacer arte. ¿extrañas tu casa? Hacer arte. Esto se convirtió en mi mantra cuando comencé a trabajar con los jóvenes en riesgo en mi comunidad: niños en hogares grupales, refugios y centros de tratamiento. Niños que habían sido violados, abusados y descuidados. Nunca antes me había topado con un enorme trauma que desgarraba el alma y horror prestado a esos pequeños seres. Los niños de seis años ya habían sido testigos de dolor y perversiones indescriptibles. No podía cambiar lo que les había sucedido. Ni siquiera podía garantizar que su futuro sería mucho mejor.

Todo lo que podía hacer era ofrecerles un regalo donde estaban a cargo, donde eran los autores de sus vidas. Allí en ese grupo de casa durante una hora a la semana, se podía olvidar la picadura amarga de perder a los padres que fueron arrancados de. O la familia que habían dejado en Guatemala para viajar a la tierra de la abundancia supuesta. Matones. Citas de la corte. Otra negrura que da la tripa. Podían dejar todo atrás y, durante una hora a la semana, podían concentrarse en lo que tenían frente a ellos. Un lienzo en blanco. Un mundo que era más seguro y más amable. Un mundo que podrían hacer tan feo o hermoso como deseaban. Un momento para ser un creador divino. Un mundo donde la magia realmente existía.

Hace más de un año, decidí dejar mi base geográfica en Arizona y mudarme a Buenos Aires, una ciudad alienígena. Allí, enseñé inglés, trabajé con una agencia de estudios en el extranjero, y luego pinté murales. Sin embargo, todavía había un vacío. Aprender gramática no impactó a mis estudiantes como el arte tenía. No les ofreció la misma expresión sin adulterar. Así que, cuando surgió la oportunidad, decidí aceptar un trabajo en Ecuador, mi país de nacimiento, para enseñar arte a los estudiantes de secundaria. Mientras que la demografía que actualmente enseño, generalmente los niños de clase media alta, es diferente a la juventud en riesgo con la que trabajé en Arizona, creo que los resultados son los mismos. Vengo a ellos llevando mis dones de collage y acuarela, una humilde ofrenda a los niños que también soportan las tensiones de la vida. Y el ciclo continúa.

Incluso ahora hay una calidad de ping-pong en mi vida. Las cosas a menudo son confusas e imprevisibles. Me encuentro cuestionando cuál es mi próximo movimiento. ¿Dónde vivir? ¿Qué hacer? ¿a quién visitar? Las posibilidades abruman. Sin embargo, el arte me trae de vuelta, ya que ha sido mi única constante. Con los brazos abiertos, el arte me llama a casa.

La autora, Emma Wille, estará ofreciendo talleres de arte para jóvenes este mes de febrero en idiomART Studio.  Los estudiantes explorarán nuevos materiales y medios, así como desarrollar nuevos medios de auto-expresión, métodos que desbridarán su creatividad y los abrirán a la misma libertad en el arte que Emma experimentó como un niño.


Artista, profesora, viajera y entusiasta de todo lo oscuro y todo pintado. Actualmente, Emma vive en Ecuador, donde coordina y enseña a una escuela, se pinta murales y vive con espíritus.

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